Rött kvalitetsvin från Provence – bäst i mitt test

Rött kvalitetsvin från Provence – bäst i mitt test

imageVid ett antal tillfällen tidigare har jag skrivit om olika vingårdsbesök, framförallt i Provence. Detta vindistrikt som främst är känt för sina roséviner. Drygt 80% av allt vin som produceras här i södra Frankrike är rosé. För en tid sedan hade jag en liten diskussion på bloggen om huruvida distriktet har förmåga att producera riktigt bra kvalitetsviner eller inte. Jag hävdade att det görs och lovade att återkomma i frågan. Nu ska jag berätta om den vingård som eimagenligt min erfarenhet gör det bästa rödvinet i Provence. Följ med till Chateau de Palayson.

Detta är inte bara en vingård. Det är också ett slott och ett kapell som renoverats minutiöst och jag vill påststå att ägarna verkligen gjort en kulturgärning. Paret Alan och Christine, han amerikan och hon svenska köpte slottet 1999. Då var det tämligen förfallet. När vi var på besök visade Alan några bilder och jag skulle kunna använda ordet sunkigt för att beskriva det vi såg. Förutom att lyfta hela stället till någonting extraordinärt läckert och smakfullt har de också arbetat med att gräva fram rester av det som är kulturhistoriskt intressant. Själva slottet är från 1500-talet, men inom ägorna finns också resterna av grunden till en romansk villa och ett imagemausoleum från år 200 före  Kristus. Alan berättar engagerat om hur de arbetat med att återskapa historiska värden  samtidigt som de renoverat med fingertoppskänsla. Och vi pratar om omfattande renoveringar. För den som är intresserad av att läsa mer finns ett reportage i Sköna Hem i slutet av 2014. Jag känner att jag har svårt att beskriva den storhet och det livsverk som paret von Eggers Rudd åstadkommit.

Chateau de Palayson ligger intill Roquebrune sur Argens, vackert beläget nedanför några röda klippformationer. Jag har varit där en gång tidigare i organiserad form och blev då mycket imponerad av såväl stället som vinet. Nu ville vi dela upplevelsen med några goda vänner och åkte dit på vinst och förlust. Inga problem, vi blev så väl mottagna. Alan visade och berättade och drygt två timmar senare åkte vi därifrån, givetvis med ett antal goda viner i bagaget.

imageSjälva vingården är relativt liten , ca 17 ha, vilket ger ca 40.000 flaskor. För att komma åt dessa dyrgripar är det säkrast att handla på plats. Det allra mesta säljs den vägen. Störst andel av produktionen utgörs av rött vin och de flesta vinerna innehåller en blandning av Syrah och Cabernet Sauvignon och vilket ger associationer till såväl Bordeaux som till södra Rhone. Deras Cuvee Christine 2009 är fantastiskt god och den nya årgången 2011 som precis börjat säljas lär vara enastående bra. Vi köpte av den utan att smaka. Det kan inte bli fel. Chateau de Palayson producerar även lite vitt och lite rosé. Vi fick smaka på den än så länge grumliga vätskan som ska säljas i vår. Trots att vinet var långt ifrån klart kände vi att detta kommer att bli något utöver det vanliga. Vi kommer att hänga på låset när försäljningen kommer igång. Slottets viner är rikligt belönade med diverse medaljer och det kan jag förstå.

Själva  slottet är en blandning av gammalt, traditionellt och modernt. Och det är vinet imageockså. Det produceras enligt traditionella metoder med respekt för naturen. Allt vin är organiskt framställt och allt arbete görs för hand. Dock är denna vingård, liksom många andra, inte certifierad. Helt enkelt beroende på att det är förenat med mycket byråkrati och höga kostnader. De som handlar här vet att de köper ett hantverk. När det gäller själva produktionsutrustningen är den ultramodern och högteknologisk. Ståltankarna är sofistikerade, men arbetet kräver ändå manuellt arbete. Lagringen på ekfat sker bara i nya tunnor. För buteljering och etikettering finns en fiffig anläggning som säkert är det senaste på området. Hela processen präglas av extrem noggrannhet, som kuriosa kan nämnas att korkarna är extra långa och flaskorna har en speciell tjocklek – allt för att kvaliteten ska bli den bästa.

Även om priset för t ex Cuvee Christine viner ligger på 22-25 Euro tycker jag att de är imagemycket prisvärda. Du vet vad du får och ägarna driver sitt slott med sina hjärtan och sina händer. Tillverkningen är så äkta och väl kontrollerad, ingenting lämnas åt slumpen. De kostnader som är nedlagda i detta projekt måste vara gigantiska. När vi frågar så svarar Alan – ”it’s a passion not a business” och så ler han karismatiskt. När vi lämnar det

Alan och Christine tillsammans med sina ekfat

Alan och Christine tillsammans med sina ekfat

trevliga paret är vi ett antal vinflaskor rikare och vi har också fått en härlig upplevelse – på denna vingård som är mycket utöver det vanliga.

Nytt vingårdsbesök i Provence

Nytt vingårdsbesök i Provence

Provning på Chateau Thuerry

Provning på Chateau Thuerry

Nu tänker jag ta er med till appellationen Coteaux Varois, som vi besökte i somras. Vi hade inte varit där tidigare så det blev en pionjärtur och vi valde att hålla oss i området kring byn Villecroze. Området fick sin appellationsklassificering 1993 och namnet kommer från departementet Var. Vi hade läst att området producerar större andel röda viner, 40%,  än genomsnittet av appellationerna i Provence och idag var vi ute efter rött.

Som vanligt med utgångspunkt i Antibes så tar vi motorvägen västerut och den här gången svängde vi av vid avfart 36 mot Draguignan, men

Spännande konstverk mitt bland vinerna

Spännande konstverk mitt bland vinerna

det går även att ta avfart 35 vid Brignoles. Det beror helt på hur man vill lägga upp sin rutt. Mellan dessa avfarter finns det mängder av vingårdar att besöka. Ibland är det spännande att köra på vinst och förlust, chansa lite och dyka ner där det ser spännande ut. De allra flesta är mycket öppna för att ta emot besökare och bjuder generöst på sin berättelse och sina viner. Kom dock ihåg att de flesta har lunchstängt. Idag hade vi fokus. Vi startade tidigt på morgonen för vi ville också hinna med att ta oss till Gorge du Verdon och sjön Lac de Sainte-Croix. Ett mycket intressant område som påminner om Grand Canyon och som har en mycket speciell sjö med turkost vatten. Det är något som kräver ett eget inlägg, vilket kanske kommer längre fram.

Den här dagen hade vi i alla för bestämt oss för att göra tre vingårdsbesök. Vårt första nedslag blev på vingården Chateau Thuerry http://www.chateauthuerry.com/homepage i Villecroze. En relativt stor vinproducent vars ägor sträcker sig till och Tourtour och Flayosc. Det

Det här är Domaine Saint Jean

Det här är Domaine Saint Jean

här är ett ganska trendigt ställe. Stilren och modernt inredd byggnad med modern konst på väggarna. Vi blir mycket väl bemötta av en kunnig och vänlig kvinna som ger oss all sin tid. När vi är klara med provningen bestämmer vi oss för att köpa deras Le Chateaux 2009 som innehåller en blandning av Cabernet Sauvignon, Grenache och Syrah, AOC Coteaux Varois. Ett riktigt bra och prisvärt vin tycker vi. Vi köpte även några L’Exception 2009, IGP, med den för Provence otraditionella

Resans vackraste vingård - Saint Jean

Resans vackraste vingård – Saint Jean

blandningen av Merlot och Cabernet Sauvignon. Lite mer åt Bordeauxhållet, dyrare och lite extra.

Nästa besök gjorde vi på Domaine Saint Jean de Villecroze http://www.domaine-saint-jean.com/fr/ även det en i sammanhanget stor vingård med sina 80 hektar. Detta blev vår favorit på den här resan. Stället ligger vackert inbäddad i naturen mitt i hjärtat av Provence. Även här fick vi trevligt och proffsigt bemötande. Vi fastnade särskilt för deras La Petite Chapelle 2010 som görs på enbart Cabernet Sauvignon och är därmed en IGP. Det här med klassificering av viner är en djungel och komplicerad att tränga in i. Varje appellation har sina regler för vilket druvor som måste ingå, eller inte får ingå, för att få en viss benämning. I sig kan det tyckas mindre viktigt men det är en del av systemet och var och en får avgöra hur intressant det är. Det är som med alla intressen, med fördjupning ökar kunskapen och engagemanget.

En mycket stolt vingårdsägare som ville visa oss allt

En mycket stolt vingårdsägare som ville visa oss allt

Den sista anhalten för dagen blev Domaine de Valcombe http://www.domaine-valcolombe.com/ En liten vingård som sedan några år ägs av ett par läkare som ville byta livsstil. Här fick vi en rundvandring på domänen

Lunch på det mysiga torget i Villecroze

Lunch på det mysiga torget i Villecroze

och fick bl a veta att de på den relativt lilla ytan odlar hela tio druvsorter. Även här valde vi att köpa ett endruvevin (vet inte om ordet finns egentligen men..), nämligen Le Carignan, IGP. Ja, av namnet framgår vilken druva det handlar om.

Jag vill även passa på att slå ett slag för själva byn Villecroze. Där finns ett mysigt torg med massor av plataner som ger en riktigt härlig Provencekänsla. Vi åt lunch på Restaurant sous Les Platanes och det var ett riktigt bra val. Supergod mat i trevlig miljö.

Vingårdsbesök – nu är det dags för rosévin

rouet 2

Nu är det dags att skriva om vingårdsbesök i Côte de Provence igen. Idag tänker jag fokusera på roséviner inför den stundande säsongen. I Provence är 80% av allt vin som produceras roséviner och det finns massor av goda och prisvärda sorter att välja mellan. För er som undrar – jag ska börja med att döda myten om att vinet är en blandning mellan rött och vitt. Så är det alltså inte. I Provence görs rosévinet mestadels på samma druvor som det röda, framförallt Grenache, Mourvèdre, Cinsault, Tibourenc, Syrah, Cabernet Sauvignon och Carignan. Färgen och karaktären på vinet beror sedan på hur länge skalen är med i processen.

Trots att det finns ett fantastiskt rikt urval av viner från spännande små odlare är den endast en bråkdel som finns representerade på Systembolaget. För er som inte har möjligheten, att som vi, åka runt och botanisera i vinlandskap, kan jag rekommendera www.franskavinkompaniet.com.  Det är ett litet svenskt familjeföretag som levererar franska kvalitetsviner hem till dörren i Sverige. Läs gärna mer på deras hemsida.

Chateau de Vaucouleurs

Chateau de Vaucouleurs

Hur är det med rosévin, lämpar det sig bara att dricka på sommaren? Vi har hittills varit ganska traditionella och hållit oss till rött och vitt under övriga delar av året. Ju mer vi har provat olika typer av rosévin, som passar utmärkt till vissa maträtter, är jag beredd att ompröva mitt ställningstagande. Det finns t ex goda roséviner som passar utmärkt till orientalisk och till italiensk mat, liksom givetvis till medelhavsmat. Så var inte rädd för att testa olika kombinationer. Innan jag fortsätter att skriva om några vingårdar vill jag dock säga att det finns något som ni aldrig bör köpa och det är bag in box – och jag menar aldrig!

Nu tänker jag presentera fem vingårdar för er. Samtliga ligger inom tio mils avstånd från Antibes där vi bor.

Vi åker autorouten västerut och börjar med att köra av vid avfart 37 vid Puget sur Argens och kommer då till Château de Vaucouleurs www.chateaudevaucouleus.com. Det är en relativt liten vingård, 23 ha, som har sina rötter från 1686 så det finns anor och traditioner. Här produceras utmärkta viner som också belönats med många utmärkelser. Vi har fastnat för deras Rosé Château Cuvée som till skillnad från många andra provensalska roséviner är något mörkare i färgen. Det är relativt smakrikt med inslag av exotiska och röda frukter. Vinet passar förutom till apéritif även till medelhavsmat. Prisvärt för sina € 6.80.

rouet

Chateau du Rouet

Sedan fortsätter vi vägen RN 7 vidare mot Le Muy och stannar till vid Château du Rouët www.chateau-du-rouet.com. Gården, som är ett familjeföretag som funnits sedan 1840, ligger vackert intill Estérelbergen. Produktionen är ca 70 ha. De har ett vin som heter just 1840 och det säljs i en tilltalande, kurvig flaska och kostar € 8.70 och är ett prisvärt aperitifvin.

Nästa nedslag gör vi i Taradeau, på Château Rasque www.chateaurasque.com . Det är en mycket inbjudande vingård som också ligger enastående vackert och har en 6000-årig historia. Här är priserna och kvaliteten något högre. Vi fastnar för deras Cuvée Spécial Alexandra, som ligger i prisklassen € 16. Det är ett komplext rosévin som är extra festligt att dricka. Vinet beskrivs som ”trés féminin” dvs ”mycket kvinnligt”. Jag vet inte vad det innebär, men gott är det.

Chateau Rasque

Chateau Rasque

Vi fortsätter vägen vidare mot Lorgues och stannar till i den lilla byn Saint Antonin du Var på Domaine du Clos d’Alari www.leclosdalari.com. Ett litet, 10 ha, familjeställe som drivs av två generationer kvinnor . På detta urcharmiga ställe finns även rum att hyra och de säljer olivolja och tryffel på beställning. Vinet är utsökt och La p’tite Nine rosé är gott och smakrikt och kostar  € 7.50, vilket jag anser vara prisvärt. Vinet passar som apéritif och till sallader och grillat.

Vårsista anhalt på den här resan är ett kooperativ Le Cellier des 3 collines iFlayosc www.cellierdes3collines.com.Här hamnade vi av en slump. Det såg spännande ut så vi stannade till. I den helt nybyggda butikslokalen finns förutom vin även andra lokalt producerade varor. Vad gäller roséviner har de enkla men goda alternativ. Vi köpte Vitis 3, vilket är ett matvin för det facila priset av € 7.50 och Vitis 2 som är ett apéritifvinoch kostar € 5.50

Les 3 Collines

Les 3 Collines

 

 

När du är ute och åker i vindistrikt så tveka inte att stanna till. I det område som jag nu beskriver fullkomligt kryllar det av vingårdar och de flesta är öppna för allmänheten. Det finns allt från vackra slott till kooperativ. Tänk dock på att Frankrike är landet ”lunchstängt” och det gäller även de flesta vingårdar. Mellan 12 och 14 är det bäst att själv äta lunch. Det finns många små trevliga restauranger i byarna.

Nu har jag lyft fram roséviner, men på samtliga av de gårdar som jag nu berättat om finns det också mycket bra, framförallt röda viner men även vita av olika kvalitet och pris. Av de ställen jag presenterat idag vill jag slå ett extra slag för d’Alari. Det känns verkligen lite utöver det vanliga. Nej, nu måste jag sluta skriva för att det inte ska bli för långt men jag blir lätt entusiastisk när det gäller goda viner. Jag lovar att återkomma i ämnet.

Domaine d'Alari

Domaine d’Alari

Fler vingårdar i Côtes de Provence

Chateau RoubineNu tänker jag ta er med till ytterligare några vingårdar i Provence.  Den här gången håller jag mig till ett område norr om motorvägen (A8). Vi åker från Antibes och svänger av vid Brignoles, som ligger vid avfart 35 och fortsätter vägen i riktning mot Cotignac. När vi kommer till Monfort-sur-Argens stannar vi till på Les Caves du Commandeur, www.caves-du-commandeur.fr. Det är ett vinkooperativ som funnits sedan 1913 och som nu har helt nya och moderna lokaler. Designen på såväl lokal som på vinflaskorna är stilren, modern och tilltalande. Produktionen är relativt stor, ca 550 ha. De har tre nivåer på sina viner, ett enklare bordsvin samt två AOC Côtes de Provence, Secrète och Dédicace. Alla finns både som vitt, rosé och rött och jag tycker att det är mycket prisvärda viner. Den här gången valde vi att köpa av deras ”finaste” röda som är Dédicace 2011, gjord på en blandning av syrah, grenache och cabernet sauvignon, till det facila priset av 9.50 Euro.

Vi fortsätter resan ytterligare några kilometer och stannar en liten bit utanför den mysiga byn Cotignac. Själva byn är pittoresk med sin genomfartsgata fylld med plataner och små restauranger. Vi hyrde ett hus här, tillsammans med några vänner, för ett antal år sedan och återvänder gärna hit för att njuta av atmosfären. Målet för den här dagen var vingården Carpe Diem www.chateaucarpediem.com. Namnet är inbjudande och tilltalande och de producerar goda lokala viner på sina 15 ha. När vi var här första gången 1999 drevs gården av familjen Adam. Francis Adam är en schweizisk tennisspelare som la racketen på hyllan i början av 90-talet, köpte vingården och byggde upp varumärket. För ett år sedan övergick äganden till en ung familj som målmedvetet satsar på att förädla denna provencalska pärla. När vi kom dit höll de på att tappa upp vin och vi blev erbjudna en privat visning. Tummen upp för det. Som många andra producenter har de tre kvalitetsnivåer och jag tycker att alla är prisvärda. Jag slår dock gärna ett slag för deras premiumviner, det vita Opus och det röda Major. Deras ”bordsrosé” är också alldeles utmärkt.

Carpe Diem

Carpe Diem

Nästa anhalt är Domaine Rabiega, www.rabiega.com,  vilket är denna resas besvikelse. Vi har varit här åtskilliga gånger, både när egendomen ägdes av Vin&Sprit under ledning av den framgångsrike vinmakaren  Lars Torstensson och sedan den övertogs av familjen Åkesson. När vi klev in i huvudbyggnaden slogs vi av att stämningen var lite tryckt och vi fick känslan av uppbrott. När vi frågade efter Anders Åkesson, som vi haft kontakt med under ett antal år, fick vi veta att han sålt och det är en ny ägare på väg in. Det ska bli spännande att se vad som kommer att hända.  Vi fick ingen närmare information och ser spänt fram emot vad som kommer att ske med denna lilla producent, 10 ha, som är så starkt förknippad med Sverige. Vad gäller vinerna är jag förtjust i deras prisvärda vita, som har en blandning av Sauvignon Blanc och Viogner. Deras röda prestigeviner Clos Dière och Le Rocher är också mycket bra. Jag håller tummarna för gårdens framtid.

Vårt sista besök på den här resan är på Chateau Roubine www.chateauroubine.com utanför Lorgues. Det är en av 15 Cru Classégårdar i Côtes de Provence som producerar utmärkta viner. Chateau Roubine har haft vinodlingar sedan 1400-talet och är därmed mycket anrik och har en spännande historia. Sedan tjugo år drivs gården, som består av 77 ha, av Valérie Rousselle. Förutom att de producerar mycket goda viner av olika kvalitet och därmed olika prisklasser är det ett mycket trevligt ställe att besöka. De är glada över att ta emot gäster och delar generöst med sig av sina kunskaper om vinet och kuriosa kring det. Här erbjuds också rejäla mängdrabatter. Ett tips är att åka tillsammans med några andra och göra gemensamt inköp. Deras Cuvée Classique (vitt, rosé och rött) kostar ca 13 Euro, men det går att komma ner till 9.50 vid köp av 60 flaskor och däremellan finns en prisskala. Min favorit är deras röda Tête du Cuvée Inspire. Det är riktigt mumsigt.

Vingårdsbesök

Vingårdsbesök

Vi köper aldrig vin i butiker i Frankrike och nästan aldrig på Systembolaget i Sverige. Ett stort nöje vi har är att besöka olika odlare och ta del av deras spännande utbud.  Det fullkomligen kryllar av vingårdar i Frankrike, allt ifrån små familjeföretag till stora vinindustrier. De allra flesta är mycket gästfria och berättar gärna stolt om sina viner och det finns alltid möjlighet att provsmaka. I undantagsfall  krävs tidsbokning men nästan alla producenter tar emot drop-in-gäster. Var aldrig rädd för att göra ett nedslag på en vingård som väcker ditt intresse. Tänk dock på att många har lunchstängt mellan 12 och 14.

Som ni ju vet befinner jag mig i Sydfrankrike och jag tänker berätta lite kort om Provencalska viner och om en utflykt vi gjorde nyligen. Provence är Frankrikes sjunde största vinregion (Bordeaux är störst) och området stäcker sig från Rhones mynning till italienska gränsen. Produktionen av roséviner dominerar med ca 80%. Côtes de Provence är den AOC-appellation (appellations d’origine contrôlées) som ligger närmast Antibes och den är också den största appellationen i Provence. Det innebär att vi inom 10 mil har tillgång till ett stort utbud av intressanta viner. Nu närmar vi ju oss rosésäsongen och inför den är det rena julafton att åka runt och köpa goda viner. Jag vill dock slå ett slag för att det även finns fantastiskt många goda och välgjorda vita och framförallt röda viner.

Häromdagen valde vi att besöka området kring La Garde-Freinet, som ligger i trakten kring Saint Tropez söder om Vidauban. Vi nosade upp fyra bra vingårdar.  Först besökte vi Château Verez, www.chateau-verez.com. En gård som producerar goda viner till rimliga priser. Vi valde att köpa några Chateau Verez AOP Rouge 2011 för € 10.50 . Det är gott och prisvärt tycker jag. Av en slump hamnade vi sedan på Chateau des Bertrands, www.chateaudesbertrands.com Det är en anrik  och vackert belägen vingård i hjärtat av naturreservatet ”des Maures”. Vi blev guidade av en mycket trevlig engelsktalande kvinna (ja, min franska är fortfarande inte helt perfekt) som bl a berättade att gården för bara något år sedan köptes av samma person som också driver det mer kända vinslottet Château de Berne. Här fanns det många godsaker, bl a mycket pisvärda roséviner, men även delar av Bernes mer exklusiva sortiment. På Bertrand har de en tilltalande prissättning, med ganska kraftiga mängdrabatter. Innan den mysiga lunchen på torget i La Garde-Freinet hann vi också med att besöka Chateau des Launes, www.chateaudeslaunes.com, som gör goda kvalitetsviner. De röda görs alltid på Cabernet Sauvignon och Syrah. Vi valde dock att köpa deras vita Chateau des Launes, gjord på Rolle och lite Ugni blanc, pris 11:50. Dagens sista besök gjorde vi på Château Saint-Maur, www.chateausaintmaur.com, som är en av 15 Cru Classégårdar i Côtes de Provence. En vacker och stilren byggnad med utsökta viner. Vi fastnade för L’excellence rosé. Den kostar  14 och förutom att vinet är utsökt så bidrar den vackra flaskan till att förhöja upplevelsen.

Jag kan rekommendera alla fyra vingårdarna som trevliga utflyktsmål. Goda viner, trevliga miljöer i ett enastående vackert landskap.